Меню

Самое крупное высохшее озеро



Аральское море пересыхало в Средние века

Высыхание Аральского моря – одна из самых известных и одновременно крупных экологических проблем, которую довелось наблюдать человечеству в последние несколько десятков лет. Огромное среднеазиатское соленое озеро, занимавшее в середине 50-х годов ХХ века площадь 68 тыс. кв. км уже к началу XXI века сократилось вдвое, а к началу 10-х годов XXI уже представляло из себя лишь несколько слабосвязанных между собой водоёмов, из которых лишь два (Малое Аральское море и озеро Тущыбас) характеризуются хоть какой-то стабильной или положительной динамикой.

Вполне очевидный факт, что на высыхание Аральского моря в первую очередь повлияла именно деятельность человека. Стремительное увеличение объемов сельскохозяйственной деятельности (рис, хлопчатник) в Узбекистане, Туркмении и Казахстане стало сильно влиять на количество поступающего в озеро речного стока. Воды из Амударьи и Сырдарьи стало поступать все меньше, а других «надёжных» источников пополнения у озера нет — уровень водоема стал планомерно падать. С другой стороны среди причин высыхания обозначаются и изменения климата — изменения активности циклонов и, соответственно, осадков; уменьшение ледников; глобальные колебания (потепления/похолодания) климата. А помимо этого, как дополнительная проблема, называется естественный уход части вод в слои горных пород.

Но данная статья не об этом. Оставим вопросы климатологии, геологии и экологии экспертам и зададимся другим вопросом: а первый ли раз высыхает Аральское море?

Вот действительно интересная задача. И вот почему. Регион Средней Азии примечателен тем, что в нем достаточно много водных объектов, которые отличаются частой, с точки зрения истории региона, изменчивостью. Об этом и говорит огромное количество сухих озерных котловин, которые когда-то были наполнены водой, и большое количество речных русел, которые показывают нам, что реки часто меняют направление течения. Но это все не такие масштабные [относительно] объекты. Самый главный «хамелеон» из этого списка – самое крупное в мире озеро, Каспийское море, изменчивость береговой линии которого довольно хорошо известна, особенно местным рыбакам, нефтяникам, да и вообще всем тем, кто решил организовать своё жилье/хозяйство у берега этого водоёма.

Вот к примеру график изменения уровня Каспия за последние 10 тысяч лет (с ссылкой на «Плейстоценовая история Каспийского моря» Рычагов Г.И. Москва. 1997. 267 с.) [1].

Невооруженным глазом заметно, что колебания даже в пределах последнего тысячелетия довольно значительны. Вот под буквой «Д» обозначена так называемая Дербентская регрессия [падение уровня моря] – снижение аж до -34 м при современных -27 м. А потом с века 9 начинаются сильные колебания.

Конечно, все это строится на моделировании и данных археологии и геологического анализа. Потому что достоверная картина на самом деле выглядит так [1]:

Но даже здесь видно, что колебания имеют место быть, причем сильные. Да и кто сказал, что крупные изменения в уровне столько крупного водоема так сложно отследить с помощью геохимических способов и т.д.? Модели же на чем-то основываются.

Так к чему все это? А к тому, что Арал и Каспий – близко расположенные водоемы, даже одного общего происхождения — оба остатки Сарматского моря. Расположены в близких климатических зонах (Каспий, конечно, по крупнее, и разброс по более, но восточный берег схож). И питаются за счет довольно ограниченного числа источников. Что означает, что если что-то происходит с источником, это незамедлительно отражается на уровне воды в озере.

Если речь идет о том, что Аральское море могло претерпевать «нехорошие времена» в прошлом, то для этого казалось бы нужно восстановить тогдашнюю ситуацию с основными впадающими реками. Насколько это возможно в условиях изменчивых русел рек, осыпающихся от каждого чиха верхних слоев осадочных пород и возделываемых полей? В определенной степени возможно. И об этом будет немногим позже. А еще сам факт того, что Аральское море высохло и обнажило свои «внутренности», позволяет «патологоанатомам» в виде геологов и геоморфологов изучить то, что было до относительно недавнего времени скрыто в толщах соленых вод. Это дает возможность нам гораздо подробнее представлять то, что происходило с озером в исторический период без таких «непоняток» как на графике уровня Каспия выше.

Итак, можно до посинения бурить дно Арала, анализировать собранный материал, разными методами и потом выдавать подробные стратиграфические анализы, что у неподготовленного человека мозги пойдут набекрень. А можно по доступнее. Что прямо чётко и наглядно показывает состояние региона в то или иное время?

В конце июля 2001 года на дне Аральского моря к северо-востоку от бывшего острова, а теперь урочища посреди пустыни, Барсакельмес, были обнаружены остатки древнего городища, получившего название Арал-Асар. Были найдены остатки не только самого поселения, но и двух мавзолеев (Кердери-1/2), а также некрополя и террас рисовых полей. Археологи в огромном количестве обнаружили хозяйственные предметы: мельничные жернова, керамические сосуды и их обломки, фрагменты железных и бронзовых изделий, кости домашних животных. Все это говорило о наличии здесь постоянного поселения. На основе обнаруженных монет была определена принадлежность данного поселения к золотоордынскому периоду.

Археологическая песочница в Арал-Асар [4]

Женские серьги «Дракон кусающий свой хвост» из одного из мавзолеев Кердери [4]

Остатки керамики и отделки мавзолеев Кердери [2]

Определенно данные памятники, если исходить из выявленной исторической привязки, существовали в середине XIV века, но общий разброс возможного существования поселения составляет от XIII включительно до XVI века.

Поселение располагалось на глубине 20 м относительно уровня Арала в 1960 г. А теперь посмотрите на изображение слева, где дана соответствующая горизонталь. Данный уровень примерно соответствует уровню Аральского моря в 2000 году, может чуть выше. А в 2000 году ситуация с Аралом уже признавалась как экологическая катастрофа и имела за собой явные природные и экономические последствия. Так что это значит? В XIV веке, к которому достоверно точно уже принадлежат памятники Арал-Асара, Аральское море имело настолько низкий уровень, причем, не ограничиваясь только XIV веком, но и на значительно большем периоде.

То есть на этом временном промежутке Арал не только по большей части превращался в соляную пустыню, но и в обитаемую соляную пустыню. Это было обусловлено прохождением здесь торговых караванов Шёлкового пути. Но для основания постоянного населенного пункта, да еще с системой сельскохозяйственных полей рядом, необходимы условия, которыми не особо располагает безжизненное дно отступившего озера – наличие пресной воды. Но это проблема решалась достаточно просто. Точнее, она вообще никак не решалась. Хотя мы и говорили о том, что уровень озера напрямую зависит от впадающих в него Сырдарьи и Амударьи, что сейчас, что в Средние века, Сырдарья отличалась лучшим постоянством стока. И как сейчас она питает Малое Аральское море, так и тогда она протекала по дну отступившего Аральского моря, развивая свою дельту далеко на запад, давая возможность местным жителям иметь доступ к пресной воде и вести сельское хозяйство. Следы старой дельты Сырдарьи прекрасно видны и сейчас к северу от урочища Барсакельмес.

Читайте также:  Круг flipper лебединое озеро

Видите на равнине немного проглядывающие витиеватые структуры? Это и есть следы древней дельты Сырдарьи на обнажившемся дне Аральского моря

Находка поселения Арал-Асар, как мы и говорили, дает лишь очень примерную датировку падения уровня Аральского моря (XIII — XVI вв.). Но есть исторические события и свидетельства, которые позволяют нам значительно точнее определить временные рамки регрессии и её причины.

Первая причина, которая очевидно повлияла на падение уровня Аральского моря и которая задокументирована, причем как минимум по всей Европе точно, – это смена климатических эпох: средневековый климатический оптимум закончился и наступил малый ледниковый период. Это произошло примерно на рубеже XIII и XIV вв. Смена активности циклонов, уменьшение таяния ледников Памира, Гиндукуша и Тянь-Шаня. Все это неминуемо отразилось на величине стока среднеазиатских рек.

Второй, уже более очевидной, но менее освещаемой, причиной является изменение тока Амударьи в Арал. Да-да! Амударья в недавнем прошлом изменяла свое русло и скорее всего на определенных временных промежутках просто переставала впадать в Аральское море, а значительная часть воды уходила в Сарыкамышскую котловину. Этому будет посвящена отдельная статья. А пока примем этот факт за константу – такое могло и случалось, и мы это будем рассматривать как один из важнейших факторов.

Схема современной системы питания Сарыкамышского озера от Амударьи через 2 коллектора, проведенных по её старым руслам

А теперь вернемся к истории. XIII — XVI вв. Эх, вот это были времена! Оседлому населению, живущему в оазисах рядом с Аральским морем (Хорезм и дельта Сырдарьи) довелось наблюдать, а кое где и на собственной шкуре испытать, целую цепочку драматических и не очень исторических событий, смену целых эпох, культурные рост и падение. Тут вам и завоевания монголов с разгромом державы Хорезмшахов; и оформление из Монгольской державы государств Джучидов (Золотая Орда) и Хулагуидов (Ильханов), Чагатайского улуса; распад последнего и государства Ильханов; расцвет Золотой Орды при Узбек-хане, а потом последовавшая через какое-то время Великая Замятня; государство Суфи-кунгратов; появление и расширение империи Тимура; Урус-хан; конфликт империи Тимура с Золотой Ордой; распад Золотой орды Часть 2-я; культурный расцвет империи Тимуридов; затем её кризис и экспансия Узбекского ханства Абулхайра; распад Узбекского ханства; расширение Казахского ханства и Ногайской Орды; появление Бухарского и Хивинских ханств и т.д. и т.п. Думаю, тут уже стоит остановиться, ибо в дальнейшем, как мы узнаем позже, говорить о низком уровне Арала не приходится.

План расположения гидрографической сети Аральского моря и связи тока Амударьи с Каспийским морем

Так к чему все эти перечисления исторических событий? Да, была насыщенная политическая и культурная жизнь. Она везде была такая. Где-то меньше, где-то больше. Но благодаря ней мы можем найти хоть какие-то исторические свидетельства и отследить динамику:

● Свидетельства об уровне Аральского моря;

● Свидетельства о направлении течения Амударьи;

● События, которые могли повлиять на состояние сельскохозяйственных сооружений в Хорезме, а именно дамб и мелиоративных каналов, изменяющих сток по Амударье.

Еще до, так сказать, официального начала малого ледникового периода в 1219 – 1222 гг. Хорезм подвергся опустошению в результате походов Чингисхана. Ирригационные системы Южного Приаралья пришли в запустение; в частности, разрушилась земляная дамба у древнего города Ургенч, направлявшая [полностью или частично – вопрос к источнику] воды Амударьи в сторону Арала. Вряд ли можно говорить о том, что конкретно разрушение некоторого количества гидротехнических сооружений XIII века могло полностью повернуть ток Амударьи к Сарыкамышской впадине и дальше в Каспийское море. Помимо антропогенного фактора тут важны геология и естественное постоянное изменение русла, которое может в зависимости от того, куда «удобнее» течь, направлять течение либо в Арал либо в Сарыкамышскую впадину. Но как минимум это послужило одной из причин, которая поспособствовала и изменению русла реки. По крайней мере уже на рубеже XIII — XVI вв. мы имеем свидетельство персидского ученого Кутб ад-дин Ширази о том, что Амударья впадает то в Арал, то нет. А на начало XIV века имеются данные из слов его соотечественника, историка, географа и поэта Хамдаллаха Казвини, о наличие тока Амударьи в Арал. Помня о том, что уже серединой XIV века датируется Арал-Асар, можно сделать вывод о том, что в течение XIII – XIV вв. происходили изменения объема воды, поступающей из Амударьи в Арал и в Сарыкамыш в пользу второго. Сложно сказать о том, был ли в середине XIV века ток Амударьи в Арал постоянным или слова Казвини описывали постоянные забрасывания воды из Амударьи, как это было, например, с Аральским морем в 2010 г. Разница лишь в том, что в десятом году Амударья просто не доходила до пункта назначения, а в эпоху Казвини поворачивала в Сарыкамыш и частично рукавами могла еще подавать воду в Арал.

В 2010 году за счет резкого увеличения объемов стока Амударья «пробилась» к Аралу и заполнила почти полностью к тому моменту пересохшее Восточное Аральское море

Однако в 1372 г., а затем и в 1388 г. правителем Мавераннахра и, по совместительству, новообразованной могущественной военной державы, Тимуром (он же Тамерлан) были совершены два крупных военных похода в Хорезм. И если первый обошёлся еще как-то не совсем критично для правящей там династии Суфи, то уже второй завершился капитальным разрушением столицы Хорезма, Ургенча. Вдобавок известно, что вскоре похода 1388 г. Ургенч был покинут жителями из-за изменения русла Амударьи. Это наталкивает на мысль, что к каким-то крупным изменениям течения реки могли привести как и разрушительный военный поход, который вряд ли миновал ирригационные сооружения Хорезма, так и совпадение первого с какими-либо природными факторами — встречаются данные о маловодье реки.

Но на этом военные баталии не заканчиваются. В 1406 – 1413 гг. Хорезм снова становится ареной сражения. На этот раз здесь разгорелись конфликты между золотоордынским беклярбеком Едигеем (он же Эдиге, он же Идигу) и одновременно с двух разных фронтов с его противниками за власть в Золотой Орде и гос-вом Тимуридов (гос-во Тимура до 1405г.). Вряд ли военные действия этих лет привели даже близко к тем разрушениям, которые были вызваны походами Тимура 1372 и 1388 гг. — каждая из сторон стремилась вернуть Хорезм в орбиту своего влияния и там закрепиться. Однако уже на 1417 г. имеются свидетельства иранского историка Хафизи Абру о том, что в Арал тока Амударьи нет. Все это наводит на мысль, что именно в начале XV века Аральское море высыхало до рекордно низких значений. До каких именно? Вопрос. Но, зная то, что уже в середине XIV существовал Арал-Асар, а позднее происходили другие негативные события, то уровень озера явно спускался на уровень 20 м ниже уровня 1960 г., а скорее всего и еще ниже. И, возможно, значительно ниже. Откуда такие выводы? Аральское море буквально за интервал с 1980 по 2010 гг. превратилось из одного из крупнейших озер мира в преимущественно пустынную котловину. 30 лет! 30 лет активной регрессии. А в Средние века этот период занял аж 2 века — 2 века планомерного падения уровня, в которых наверняка имели место быть резкие падения или одно резкое падение уровня. И в результате в XV веке было не то, что мы имеем сейчас в виде соляной пустыни, нескольких озер-останцев и полного Малого Аральского моря на севере. Тогда не было ни Кокаральской дамбы, которая бы не давала северной части Арала отдавать воду южной, ни, как мы выяснили, постоянного тока Амударьи в Арал. Поэтому скорее всего Арал XV века имел несколько другую конфигурацию, чем сейчас: значительно усыхавшая северная часть, более-менее полноводная западная часть, «прототипы» современных озер Тущыбас и Барал-Сы, а также абсолютно неизвестная по размерам восточная часть. Дельта Сырдарьи выдавалась значительно на запад, на продолжительном периоде являясь единственным источником питания озера.

Читайте также:  Озера ленобласти для похода

Один из вариантов границ уровня Аральского моря на рубеже 14 – 15 веков в сравнении с уровнем на 1960 год на основе снимка за 2000 – 2002 гг. Для наглядности дана точка расположения городища Арал-Асар. Вариант на самом деле довольно оптимистичный. Скорее всего все было гораздо хуже. По крайней мере вода не поднималась в то время выше оранжевой линии

Источник

Топ высохших озер мира

Благодаря естественным причинам и деятельности человека, многие водоемы оказываются на грани исчезновения. К самым известным высохшим озерам относятся следующие.

Аральское море

Аральское море расположено на границе двух среднеазиатских государств – Казахстана и Узбекистана. Относится к бессточному типу озер. Система орошения в СССР была настолько непродуманной, что, начиная с 60-х гг. XX в., излишний отвод воды из рек Сырдарья и Амударья вызвал осушение Аральского моря.

Процесс пересыхания практически завершен. В настоящий момент площадь оставшейся водной поверхности составляет около 8 000 км².

Большое Соленое озеро

Бессточное Большое соленое озеро находится на северо-западе штата Юта (США). Является частью древнего озера Бонневилль. Площадь водоема постоянно меняется от 2500 до 6000 км², в зависимости от нормы выпавших осадков.

На берегу расположена столица штата. На территории озера добываются сульфатные калийные соли. Озеро пересохло без участия человека.

Бонневилль

Вторая часть вышеупомянутого исчезнувшего древнего водоема Бонневилль. Площадь современного Бонневилля составляет всего 260 кв. км. Окончательно озеро исчезло 16 800 лет назад.

Поверхность озера настолько гладкая, что скорость автомобилей здесь может достигать 1000 км/час. Это сделало Бонневилль местом постоянного паломничества всех любителей скорости со всего мира.

Грум-Лейк

Солончак Грум-Лейк раскинулся в южной части Невады. Ширина озера примерно 4800 м, а длина – около 6000 м.

Одно из загадочных мест на территории США, так как на его поверхности находится военный полигон для испытания новых воздушных судов и систем вооружения («Зона 51»). Доступ на эту территорию запрещен.

Лобнор

Западно-китайское озеро Лобнор имеет площадь 3100 кв. км. С 1964 г. здесь проводятся испытания ядерного оружия. Осушение водоема стало результатом применения системы искусственного орошения.

Причиной также послужило резкое разрастание Синьцзян-Уйгурского автономного района.

Поопо

Боливийское озеро Поопо базируется в центральных Андах, на плато Альтиплано. Неподалеку раскинулось знаменитое озеро Титикака. Исходя из того, сколько выпало осадков, водоем может достигать площади 3100 км².

В настоящее время из-за длительного периода засухи площадь водной поверхности Поопо сократилась до 30 кв. м. Пары озера содержат большую концентрацию тяжелых металлов (кадмия, цинка и мышьяка), поэтому длительное нахождение здесь чревато летальным исходом.

Урмия

Урмия расположено на территории современного Ирана, к востоку от Курдских гор. Площадь озера максимально достигает 6000 км². Практически весь водоем относится к территории национального парка, так как по его берегам гнездятся пеликаны и розовые фламинго.

Таковы самые крупные озера, когда-то бывшие полноводными, а теперь либо полностью высохшие, либо сохранившие только жалкие крохи от бывшего великолепия.

Источник

Исчезновение озера Поопо: почему высохло одно из крупнейших озер Южной Америки

Возможно, многие помнят из школьного курса географии, что в Южной Америке не так много озер, а крупнейшими из них являются Маракайбо, Титикака и Поопо. Но за последние годы ситуация настолько изменилась, что Поопо уже не входит в число крупнейших озер континента. Более того, этот водоем уже не включают в список южноамериканских озер, так как на данный момент его не существует. Как же получилось, что одно из крупнейших озер континента полностью пересохло?

Коварство Десагуадеро

Стоит отметить, что озеро Поопо, расположенное в Боливии, не отличалось большой глубиной. Его максимальная глубина в лучшие годы составляла всего 3-4 метра, но площадь его при этом была довольно большой — до 2 500 кв. км.

Исчезновение озера Поопо: почему высохло одно из крупнейших озер Южной Америки

Озеро располагалось высоко в Андах, в одной из межгорных котловин, а его единственным постоянным источником питания была река Десагуадеро. Вот с этой реки и начались все неприятности озера Поопо. Она вытекала из озера Титикака и на протяжении более 430 километров несла свои воды в котловину озера Поопо по засушливой горной местности. Река была не столь полноводна, чтобы поддерживать постоянный высокий уровень Поопо, тем не менее ее стока вполне хватало для поддержания жизни водоема. Но в 60-х годах прошлого века река изменила русло. Это произошло по естественным причинам: русло постепенно заиливалось, в конце концов образовалась естественная дамба. Река дала жизнь новому озеру под названием Уру-Уру, в которое и стал поступать весь сток Десагуадеро. Поопо осталось ни с чем.

Исчезновение озера Поопо: почему высохло одно из крупнейших озер Южной Америки

За первое десятилетие, прошедшее с момента «коварного предательства», площадь озера сократилась в 2 раза.

Климатический фактор

Ситуацию усугубляло расположение озера в засушливой межгорной котловине. Среднегодовое количество осадков здесь варьирует в пределах 200-300 миллиметров. Это катастрофически мало, особенно если учесть, что в некоторые годы осадков может не выпадать вообще. Но даже эту не очень оптимистичную картину портит Эль-Ниньо и всеобщее потепление, которое ощущается в том числе и в Боливии.

Исчезновение озера Поопо: почему высохло одно из крупнейших озер Южной Америки

Повышенная температура воздуха приводит к увеличению испарения, которое только ускорило падение уровня озера. Аномально низкое количество осадков наблюдалось в этом районе Боливии в 2015-2016 годах, после которых озеро было признано высохшим.

Антропогенный фактор

Экологи полагают, что промышленная деятельность в районе озера также сказалась на его обмелении и последующем исчезновении.

Исчезновение озера Поопо: почему высохло одно из крупнейших озер Южной Америки

Развитие горнорудной отрасли способствовало изменению водного режима подземных и поверхностных источников, а сельское хозяйство изымало часть воды региона на орошение.

Оно может вернуться

Несмотря на то, что официально озеро признано исчезнувшим, правительство Боливии разрабатывает мероприятия по спасению региона. Оптимисты нее теряют надежды, полагая, что котловина Поопо может вновь наполниться водой. Ведь в 90-х годах прошлого века озеро уже пересыхало, но спустя несколько лет обильные осадки вернули Боливии озеро Поопо. Возможно, что и в этот раз произойдет тоже самое, хотя большинство экспертов полагает, что озеро уже не вернуть в том виде, в каком оно существовало еще 30-40 лет назад.

Читайте также:  Предприятия загрязняющие озеро байкал

Источник

Бонневиль — озеро скорости

Бонневиль представляет собой высохшее солёное озеро площадью 412 км2, котророе находится на северо-западе штата Юта, США. Озеро сформировалось примерно 32 000 лет назад и около 16 800 лет назад высохло. В некоторых местах глубина соляных отложений достигает 1,8м. Своё необычное имя это место получило в честь первооткрывателя, Бенджамина Бонневиля (1796 – 1878).

Почему же высохшее соленое озеро стало столь популярно? А теперь представьте участок поверхности земли плоский настолько, что там можно увидеть кривизну земного шара. Сюда стала стекаться самая различная публика, но в основном — любители запредельных скоростей. Озеро Бонневиль превратилось в один из популярнейших гоночных треков на планете. Высохшее озеро удерживает первенство по количеству установленных рекордов скорости среди множества уникальных гоночных треков. Этому способствовало множество факторов. К примеру, сотни квадратных километров ровной солевой поверхности предотвращают увязание автомобилей, в отличие от песка. Сухой климат не дает высохшему озеру превратиться в непроходимое болото после первого дождя. Такое ощущение, что сама природа подарила это место людям, как раз к началу автомобилестроения.

Как обычно, все началось с малого. В далеком 1896 году организатор велогонки через всю Америку, от Нью-Йорка до Сан-Франциско Уильям Д. Ришел по счастливой случайности оказался в забытом местечке под названием Вендовер, штат Юта, в 88 милях (примерно 140 километров) от Солт-Лейк-Сити. Местные аборигены показали приезжему незнакомцу местную достопримечательность — высохшее соляное озеро Бонневиль. Ришел был настолько поражен этим местом, что оно никак не выходило у него из головы. Его поразили огромная площадь, необычайно ровная и твердая поверхность.

Поэтому, когда Уильям Ришел вернулся в Нью-Йорк, он поведал журналистам о поразительном месте в штате Юта и предложил провести там автогонки. Идея о проведении гонок прочно засела у Ришела в голове, правда реализовал он её лишь через 18 лет. Ему удалось убедить легендарного гонщика тех лет, бесстрашного Тедди Тезлаффа, совершить по солончакам серию заездов, и в 1914 году гонщик установил неофициальный мировой рекорд скорости 228 км/ч на автомобиле Blitzen Benz. Затем через два года друг Ришела, плотник из Солт-Лейк-Сити и автолюбитель Эб Дженкинс, организовал первую в Бонневиле гонку на выживание. Он проехал 4345 км по круговой десятимильной трассе за 24 часа со средней скоростью 180 км/ч. Тем самым они ознаменовали начало легенды о Бонневиле, как самого быстрого места на Земле. А заодно началась история особого вида автоспорта, лендспид-рейсинга – гонок один на один со скоростью.

Вскоре в 1920-х и 1930-х годах в Бонневиль потянулись любители скорости со всего Запада страны. Поначалу это были одиночные гонщики. Их приток постепенно увеличивался, поэтому гонщики начали собираться в группы, затем в клубы. И наконец, в конце 1930-х годов просто хотя бы для поддержания порядка, а так же для фиксирования рекордов, организовали гоночные ассоциации. Самыми крупными из них стали Southern California Timing Association (SCTA), а также Utah Salt Flats Racing Association (USFRA), благополучно здравствующие и поныне. Таким образом, с конца 1930-х годов Бонневиль стал некой Меккой автогонщиков и любителей запредельных скоростей.

До конца 1940-х заезды проводились практически нелегально, так как для проведения автогонок не требовалось никакой лицензии. Да и власти штата закрывали на это глаза, ведь приток гонщиков и туристов на такие мероприятия был чуть ли не единственным источником средств для скудных бюджетов городков, затерянных в пустыне. Только в 1949 году, после нескольких трагических случаев гибели пилотов, SCTA была вынуждена получить от властей штата Юта специальную лицензию на проведение гонок в Бонневиле и обеспечение мер безопасности. Такая же лицензия вскоре была выдана ассоциации USFRA. Затем было выбрано и утверждено место для проведения автогонок. Им стал участок плато близ городка Вендовер.

С течением лет гонки со скоростью набирали все новые и новые обороты. Постепенно преодолевались барьеры в 300 и 400 и 500 миль в час. Уже в шестидесятые годы был установлен абсолютный рекорд скорости в 600,6 миль/ч (966,6 км/ч) на автомобиле с реактивным двигателем.

Затем, в семидесятые года прошлого столетия на автомобиле «Голубое Пламя», оснащенном уменьшенной копией реактивного двигателя «Аполлона», был преодолен рубеж в 1000 км/ч. Рекордная скорость составила 622.4 миль/ч (1001,7 км/ч). Также автомобиль «Голубое Пламя» вошел в историю как самый технологически совершенный рекордный автомобиль. В его создании участвовали специалисты из университета Огайо, Чикагского технологического исследовательского института и технического института штата Иллинойс.

Что ж, в каждом мероприятии такого масштаба существуют определенные правила, правда они несколько отличаются от обычных соревнований. Во-первых, гонщики не соревнуются друг с другом. Каждый гонщик выезжает на трассу в одиночестве. Единственный соперник – стрелка спидометра. Во-вторых, здесь каждый сам выбирает класс автомобилей, в котором он хочет совершить заезд. Гонщик может выйти на старт, даже если судья выразит сомнения по поводу соответсвия его болида выбранному классу. Правда судьи в этом месте – люди серьезные и обязательно зададут вам несколько вопросов. Но все эти вопросы будут касаться только безопасности. Безопасность – вот что самое главное для лэндспид-рэйсинга. Технический инспектор перед стартом не будет проверять объём силового агрегата вашего автомобиля, но тщательно осмотрит все опорные конструкции в вашем автомобиле на предмет трещин или поломки. Никого не интересует размер ваших колес и протектор. Инспектора по безопасности будет волновать целостность силовых элементов подвески. Список проверки перед стартом довольно таки длинный, он состоит из 56 пунктов, каждый из которых касается только вашей безопасности.

Как правило, заезды в Бонневиле проводятся на двух трассах. Одна трасса примерно в два раза короче, чем другая. Трассы прокладываются из одной стартовой точки под углом друг к другу. Короткая трасса обычно имеет длину от 4 до 5 миль. Длинная – от 7 до 14. Для того чтобы получить право стартовать по длинной трассе, участник должен пройти отбор на короткой трассе и развить скорость не менее 280 км/ч на скоростном участке в четверть мили после двух миль разгона. Тем, кто сумел преодолеть скоростной барьер в 280 км/ч, выдают наклейку на лобовое стекло Long Course. Исключения составляют лишь мощные сигарообразные болиды, которые могут развивать скорость, превышающую скорость звука. На таких махинах стоят реактивные двигатели. На коротком отрезке, им попросту не хватит места для того, чтобы достичь максимальной скорости, поэтому они гоняются только по длинной трассе.

Источник